Les fromages anglais : mais si ça existe

Le fromage ça me connait, je suis née dedans. Fille et petite fille de crémières, il a toujours régalé mon palais. Le plateau de fromages – avec ses couteaux différents (pour pâte molle, pour pate dure, pour les bleus) afin de ne pas mélanger les saveurs – est un vraie tradition.

Alors, partie en Angleterre, vous imaginez les remarques que j’ai pu entendre ; je n’ose d’ailleurs pas les rapporter.

Et bien je vais vous faire un aveu : rien de plus faux que ce préjugé que peuvent avoir certains de nos compatriotes. Nos amis anglais savent faire de  remarquables fromages.

Un peu d’histoire

Avant-guerre, ce sont les femmes qui s’occupaient de faire le fromage dans les fermes. Avec la guerre, elles ont dû remplacer les hommes dans les usines et délaisser leur ferme. Le lait devait être amené dans les coopératives et les traditions se sont perdues. La diversité et la qualité du fromage anglais s’en sont trouvés très atteints.

Ce n’est que dans les années 1980, avec les quotas européens et la baisse du prix du lait, que les agriculteurs ont été amenés à trouver des idées pour transformer leur lait, en fromage. De plus, la vague de jeunes chefs londoniens, désireux de renouveler la cuisine britannique, a participé au renouveau du fromage britannique. En effet, certains d’entre eux se sont battus pour préserver une cuisine classique anglaise et la qualité de ses fromages, très appréciés par leurs compatriotes.

Les vertes prairies des comtés anglais

Le climat tempéré et pluvieux du Royaume-Uni est très propice au pâturage des vaches. La longue tradition agricole de la Grande-Bretagne demeure toujours ancrée de nos jours. C’est pourquoi le fromage reste un mets apprécié des anglais.

Ils prennent en général le nom de leur comté d’origine : Stilton, Cheshire, Gloucester, Wensleydale,…

Vous trouverez des pates dures telles que :

  • le(s)  Cheddar, du Somerset, région du Sud-Ouest de l’Angleterre, au sud de Bath
  • le red Leicester, de la région des Midlands, à l’Est

Des pates molles, comme :

  • Le Camembert du Somersetvous avez bien lu
  • le Stinking Bishop (évêque puant), du Sud-Ouest, proche de l’époisse pour certains ou du Munster pour d’autres

Les bleus :

– le Stilton blanc ou bleu, cousin de notre Roquefort, originaire du Cambridgeshire, à quelques kilomètres au Nord de Londres.

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